Saka, desaparecido

Hamburgo (Alemania), 3 jul (EFE).- Entre la general intrascendencia de casi todos los miembros de Inglaterra, err谩tica durante toda la Eurocopa salvo instantes salvadores protagonizados por Jude Bellingham, destaca la desaparici贸n de un jugador clave en su club como Bukayo Saka, que a煤n no ha sido relevante en ninguno los cuatro partidos y de quien se espera una reacci贸n para dar la raz贸n a la insistencia de Gareth Southgate en su empe帽o por incluirle en el once.

El futbolista inglés Bukayo Saka, en una foto de archivo. EFE/EPA/FRIEDEMANN VOGEL
El futbolista ingl茅s Bukayo Saka, en una foto de archivo. EFE/EPA/FRIEDEMANN VOGEL

Hamburgo (Alemania), 3 jul (EFE).- Entre la general intrascendencia de casi todos los miembros de Inglaterra, err谩tica durante toda la Eurocopa salvo instantes salvadores protagonizados por Jude Bellingham, destaca la desaparici贸n de un jugador clave en su club como Bukayo Saka, que a煤n no ha sido relevante en ninguno los cuatro partidos y de quien se espera una reacci贸n para dar la raz贸n a la insistencia de Gareth Southgate en su empe帽o por incluirle en el once.

El cr茅dito de Saka en la Eurocopa se agota partido tras partido y ya solo quedan tres si es que Inglaterra llega a la final. Su aportaci贸n en la fase de grupos (Serbia, Dinamarca y Polonia) y en octavos de final (Eslovaquia), no ha sido la misma que la que luci贸 en el 煤ltimo a帽o con el Arsenal. Con un f煤tbol testimonial, podr铆a ser uno de los cambios de Southgate para el decisivo choque frente a Suiza en cuartos de final. Nombres como Cole Palmer piden una oportunidad a gritos.

Y es que las estad铆sticas en promedios de 90 minutos de los encuentros que ha disputado con el Arsenal en el 煤ltimo a帽o (un total de 46) y con Inglaterra (9), no ayudan a Saka. Parece que Gareth Southgate no consigue exprimir a su jugador tan bien como lo hace Mikel Arteta. Para empezar, con el Arsenal, ha promediado casi medio gol por partido (0,44), mientras que con Inglaterra la cifra se estanca en un vac铆o total. Simplemente, no ha celebrado ning煤n tanto.

Peor en Inglaterra que con el Arsenal

La media de disparos con los 'gunners' es de 2,67 por cada 90 minutos por los 1,83 con el conjunto brit谩nico; a puerta, Saka lanza 0,96 con el Arsenal, mientras que con Inglaterra todav铆a no ha dirigido ninguno entre los tres palos en sus 煤ltimos nueve encuentros; en el terreno de las asistencias, tambi茅n es mejor en el Arsenal, con 0,24 por las 0,14 que ha firmado con su selecci贸n; adem谩s, en su club ha dado 0,66 pases clave, 1,84 pases al 谩rea con 茅xito, ha hecho 2,95 recuperaciones en campo rival y 3,67 regates con 茅xito, mientras que en Inglaterra esas estad铆sticas alcanzan valores menores: 0,28, 1,69, 1,83 y 3,52, respectivamente.

Hasta cuartos de final, otros temas han tapado la ausencia del buen f煤tbol de Saka, oculto mientras el foco apuntaba al trabajo de Gareth Southgate, muy criticado antes y durante la Eurocopa; tambi茅n otros nombres que no jugaban y a quienes se ped铆a para mejorar la imagen de Inglaterra, llamaban la atenci贸n medi谩tica. Fue el caso de Cole Palmer o de Kobbie Mainoo. O incluso Jude Bellingham, en el objetivo para lo bueno y para lo malo: inici贸 el torneo como un h茅roe por su gol a Serbia, empez贸 a bajar a los infiernos por su baj贸n sobre el c茅sped y fue encumbrado de nuevo gracias a su maravillosa chilena a Eslovaquia con la que salv贸 el pellejo a todos.

Ahora, en el momento de la verdad, el que tendr谩 que afrontar Inglaterra ante Suiza, Soutghate tendr谩 que sacar a sus mejores fichas. Y, una de ellas, no es Saka, que navega entre la bruma mientras Cole Palmer, en los pocos minutos de los que ha disfrutado en la Eurocopa (74 por los 336 de Saka), ha dejado muchos destellos de calidad con el desborde y la verticalidad que atesora en sus botas.

驴Saka lateral izquierdo?

Pero otra opci贸n ronda por la cabeza de Southgate, porque Saka, al final del choque ante Eslovaquia termin贸 el partido frente a Eslovaquia en el lateral izquierdo porque Kieran Trippier tampoco convence y Luke Shaw a煤n no ha debutado porque no se ha recuperado por completo de una lesi贸n. No fue un 'parche' extra帽o, porque Arteta ya utiliz贸 a Saka en esa posici贸n en la temporada 2019/20 en casi una decena de partidos. Pero eso, a Saka, no le gusta: "No creo que la soluci贸n sea ponerme fuera de posici贸n", dijo despu茅s del 煤ltimo encuentro.

Trippier, que realmente abandon贸 el choque con Eslovaquia a los 66 minutos por molestias f铆sicas, no deber铆a tener problemas para formar parte del once ante Suiza. Pero, por si acaso, Southgate tiene una opci贸n real con retrasar a Saka e incluir al deseado Palmer. "Est谩 en sus manos, as铆 que tenemos que confiar en quien elija para el pr贸ximo partido", a帽adi贸 el jugador del Arsenal.

Si eso ocurre, Saka pasar谩 de ser uno de los m煤ltiples extremos a tener en cuenta (junto a Cody Gakpo, Yamine Lamal, Nico Williams, Florian Wirtz, Jamal Musiala...), a retrasar su posici贸n para sustituir a un compa帽ero poco inspirado y con problemas f铆sicos. Entonces, entrar谩 Palmer para ocupar su hueco en el costado derecho, donde Saka, despu茅s de casi 400 minutos, ha demostrado en esta Eurocopa ser igual de intrascendente que casi todos sus compa帽eros.

Juan Jos茅 Lahuerta