Una botella, Southgate, los fantasmas de Saka... historia de los penaltis de Inglaterra

Hamburgo (Alemania), 7 jul (EFE).- Las tragedias de Inglaterra en las tandas de penalti ya son historia. Todav铆a hay cap铆tulos recientes tr谩gicos, como la que dej贸 al combinado brit谩nico sin Eurocopa en la final de hace tres a帽os ante Italia. Pero ya nada es como antes, cuando lleg贸 a acumular seis eliminaciones desde los once metros entre el Mundial de Italia 1990 y la Eurocopa de Polonia y Ucrania 2012. La tendencia cambia poco a poco y no es casualidad. Hay un trabajo detr谩s.

El portero inglés Jordan Pickford celebra la victoria en la tanda de penaltis frente a Suiza. EFE/EPA/FRIEDEMANN VOGEL
El portero ingl茅s Jordan Pickford celebra la victoria en la tanda de penaltis frente a Suiza. EFE/EPA/FRIEDEMANN VOGEL

Hamburgo (Alemania), 7 jul (EFE).- Las tragedias de Inglaterra en las tandas de penalti ya son historia. Todav铆a hay cap铆tulos recientes tr谩gicos, como la que dej贸 al combinado brit谩nico sin Eurocopa en la final de hace tres a帽os ante Italia. Pero ya nada es como antes, cuando lleg贸 a acumular seis eliminaciones desde los once metros entre el Mundial de Italia 1990 y la Eurocopa de Polonia y Ucrania 2012. La tendencia cambia poco a poco y no es casualidad. Hay un trabajo detr谩s.

Desde que lleg贸 Gareth Southgate al cargo, Inglaterra se ha enfrentado a cuatro tandas de penalti y ha ganado tres. Perdi贸 la m谩s importante, la que le podr铆a haber dado un t铆tulo a su pa铆s desde el Mundial de 1966. Gianluigi Donnarumma, en Wembley, se hizo enorme y suya fue parte de culpa del trofeo que gan贸 Italia. Pero antes, el conjunto ingl茅s super贸 gracias a su acierto desde los penaltis a Colombia en los octavos de final del Mundial de Rusia 2018 y a Suiza en el partido por el tercer y cuarto puesto de la Liga de Naciones en 2019.

Y fue precisamente Suiza, de nuevo y en los cuartos de final de la Eurocopa de Alemania, su v铆ctima desde eso que dicen que es una loter铆a. Pero al contrario que en Wembley ante Italia, Southgate no dej贸 nada al azar. Prepar贸 meticulosamente los penaltis, que no ha dejado de ensayar durante los entrenamientos, y fue 茅l quien decidi贸 el nombre de los elegidos. Al contrario que tres a帽os atr谩s, no busc贸 voluntarios. En esta ocasi贸n, el t茅cnico ingl茅s sentenci贸 que ten铆an que ser Cole Palmer, Jude Bellingham, Bukayo Saka, Ivan Toney y Trent Alexander-Arnold.

La mirada de Toney, los fantasmas de Saka, Alexander-Arnold 'el disfrut贸n'...

Todos siguieron un patr贸n semejante. No hubo ninguna precipitaci贸n. Despu茅s de cada pitido de Daniele Orsato, dejaron pasar unos segundos interminables para meditar su lanzamiento y asegurar su precisi贸n. Especial menci贸n para Saka, uno de los tres (junto a Marcus Rashford y Jadon Sancho) que fall贸 ante Italia en 2021. En su cabeza seguro que a煤n resonaba el eco de los lamentables insultos racistas que sufri贸 despu茅s de su error frente a Donnarumma. El jugador del Arsenal, como el resto de sus compa帽eros, acert贸 y luci贸 la mayor sonrisa de todos los lanzadores. Sin duda, dej贸 atr谩s sus fantasmas.

Toney, infalible desde los once metros con el Brentford, sustituy贸 durante la pr贸rroga a un especialista como Kane, que no dud贸 en dejar su sitio a un suplente habitual. "Ya acert贸 conmigo cuando no estaba en el campo en la anterior tanda ante Suiza, as铆 que a lo mejor soy un amuleto", brome贸 despu茅s del choque el delantero del Bayern M煤nich. Toney, con una mirada hipn贸tica dirigida hacia Sommer, lanz贸 como siempre, sin mirar el bal贸n.

"Simplemente hice lo que siempre hago鈥 Dar un paso hacia delante y lanzarlo hacia la porter铆a. Nunca miro la pelota. La gente puede pensar que es extra帽o, pero es mi rutina鈥, afirm贸 Toney. Y el 煤ltimo fue Alexander-Arnold, a quien no le tembl贸 el pulso. "Cuando Southgate me dijo que iba a tirar un penalti no me puse nervioso. Al contrario, lo disfrut茅".

Mensajes en una botella

Pero para triunfar por completo, faltaba una cosa en la ecuaci贸n, una parada del portero Jordan Pickford, que tambi茅n prepar贸 al detalle los lanzamientos, en este caso los de Suiza. En su caso, llevaba una 'chuleta' encima. En concreto, un papel pegado en una botella con informaci贸n sobre los lanzadores de Suiza. Al lado de cada nombre del combinado helv茅tico, aparec铆a el lugar donde estad铆sticamente sol铆an ir sus disparos desde los once metros. El estudio, lo hizo el cuerpo t茅cnico de Inglaterra. Y Pickford, acert贸 en el primero.

'Akanji, dive left' ('Akanji, l谩nzate a la izquierda'), pon铆a en las instrucciones. Y Pickford, se lanz贸 a la izquierda. Fue el 煤nico que par贸, pero fue suficiente. El acierto de sus compa帽eros tambi茅n fue determinante e Inglaterra alcanz贸 las semifinales. Despu茅s, Southgate reconoci贸 que su equipo ya no deja que los penaltis sean una loter铆a: "Hemos estado en cuatro tandas de penaltis y hemos ganado tres. Nos crucificaron por la que perdimos. Hemos perfeccionado un poco ese proceso. Tenemos m谩s lanzadores habituales en la plantilla que entonces", dijo.

El caso es que Inglaterra est谩 en semifinales. Junto a Francia, otro de los semifinalistas, es de las m谩s criticadas por su juego. Se salva de milagro con los goles de Bellingham o Saka, su f煤tbol es rancio, aburrido e intrascendente, pero nadie puede criticar que no hay una preparaci贸n detr谩s en el 茅xito del conjunto brit谩nico. En esta ocasi贸n, se demostr贸 con unos lanzamientos de penalti perfectamente planificados y que mantuvieron a los hombres de Southgate en la pelea.

Juan Jos茅 Lahuerta